Primeros Combates

Los británicos desembarcan

Comienza la Guerra Terrestre

San Carlos, Darwin, Pradera del ganso, Harriet, Dos hermanas, Longdon, Cerro de la Radio, Tumbledown y aeropuerto, serían los escenarios de los principales combates terrestres de la Campaña.

El desembarco británico en San Carlos fue resistido por el Equipo de Combate Güemes, la Fuerza de Tareas Mercedes combatió en Darwin y Pradera del Ganso hasta el límite de sus posibilidades. Los comandos  realizaban operaciones contra el avance enemigo y las fuerzas desplegadas en Bahía Fox y Puerto Howard resistieron aisladas. La batalla de Puerto Argentino decidió el resultado de la campaña, las unidades del Ejército Argentino defendieron cada metro de suelo malvinense.

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Equipo de Combate Guemes

Combate de San Carlos

Desde el 15 de mayo el Equipo de Combate “Güemes” se encontraba ocupando posiciones en la zona de San Carlos, con la finalidad de proporcionar la alarma temprana sobre un posible desembarco británico en la zona o rechazar acciones menores del enemigo. Dicho Equipo de Combate estaba compuesto de una sección de tiradores de la Compañía C del Regimiento 25 y una Sección Apoyo del Regimiento 12 a ordenes del Teniente Primero Esteban.

Aproximadamente a las 8:10 hs del 21 de mayo, el transporte de tropas Canberra entraba en el canal de Puerto de San Carlos, escoltado por tres fragatas, desde donde se inician movimientos previos al desembarco que había sido precedido por un intenso cañoneo naval. Mientras las tropas inglesas transportadas en lanchones, desembarcaban en forma masiva tropas y equipos. A las 8.20 hs, lanchas custodiadas desde el aire por numerosos helicópteros pusieron a los primeros ingleses en tierra firme. La infantería enemiga avanzó hacia el poblado de San Carlos.

El teniente Esteban informó radialmente a Puerto Argentino lo que sucedía, y se le ordenó desplazarse hacia el Este. A las 8:40 hs, mientras dos compañías británicas arribaban al pueblo y un helicóptero Sea King intentaba posarse con su carga de soldados, Esteban y sus 42 hombres pasaron al ataque. Un diluvio de balas acribilló la máquina que se alejó humeante hacia las aguas del estrecho. La infantería británica abrió fuego con morteros y ametralladoras sobre las posiciones de Esteban, mientras un helicóptero Gazelle se precipitaba sobre los argentinos, listo a disparar sus cohetes. Pero nuevamente la cortina de fuego tendida por el Equipo de combate “Güemes” resultó letal. Esta segunda máquina también se precipitó a las aguas. Un tercer Gazelle lanzado al ataque corrió la misma suerte de los dos primeros.

Los soldados argentinos se desplazaron, eludiendo la búsqueda de un cuarto Gazelle al que nuevamente atacaron con sus armas portátiles. Esta última máquina se alejó envuelta en llamas y humo. Esteban, junto con su tropa, aguardó por dos horas el repliegue de la sección “Gato” desde la altura 234, pero no se pudo efectuar la conexión e iniciaron el repliegue en forma separada. El Equipo de combate “Güemes” se retiró sin sufrir ninguna baja regresando a pie a Puerto Argentino, arribando el día 26 de mayo. Las valerosas acciones del Equipo de Combate “Güemes”, resultaron la única oposición terrestre al desembarco británico en San Carlos y constituyó un preludio para los duros combates que se librarían posteriormente.